Cos’è la balanite?

La balanite è il termine medico usato per indicare l’infiammazione del glande (la testa del pene). La balanopostite si riferisce all’infiammazione sia della testa che del prepuzio del pene.

La balanite non è la stessa cosa della sclerosi lichenica, nota anche come BXO (balanitis xerotica obliterans).

La balanite colpisce da 1 uomo su 3 a poco più di 1 uomo su 10 ad un certo punto della loro vita. La balanopostite colpisce solo gli uomini non circoncisi e si verifica in circa 1 su 17 di loro.

La balanite si verifica più comunemente in (1 su 25) ragazzi di età inferiore a 4 anni e (1 su 30) uomini non circoncisi.

Sintomi di balanite

Se soffri di balanite o balanopostite, potresti provare dolore al pene, gonfiore e/o arrossamento della testa del pene.

Cause di balanite

L’infezione fungina è la causa più comune di balanite, ma l’irritazione della testa del pene è la causa più comune di casi lievi della malattia.

Il fungo che si trova più spesso nei casi di balanite (Candida albicans) è comune ma non sempre causa problemi. Una scarsa igiene nei maschi non circoncisi può portare a infezioni associate alla balanite.

Altre cause di balanite includono:

Infezione da altri funghi, batteri e virus
Irritanti chimici
Allergie
Condizioni di salute come insufficienza cardiaca, obesità e diabete.

La balanite è più comune nei maschi che non sono circoncisi rispetto a quelli che lo sono, suggerendo che la circoncisione protegge dalla malattia.

Diagnosi di balanite

La balanite e la balanopostite vengono solitamente diagnosticate esaminando il pene. In alcuni casi, potrebbe essere necessaria una biopsia per identificare una causa sottostante. Le cause della balanite che devono essere escluse durante la diagnosi o trattate includono malattie della pelle come eczema, psoriasi e dermatiti.

Trattamento della balanite

L’applicazione di una crema antimicotica per un paio di settimane è il solito trattamento per la balanite. Il medico potrebbe suggerire di utilizzare anche una crema steroidea delicata.

La medicina antimicotica orale può essere prescritta nei casi più gravi di balanite o balanopostite.

Il medico potrebbe prescrivere un antibiotico se sembra che ci sia un’infezione batterica associata alla balanite.

In alcuni uomini, balanite o balanopostite possono ripresentarsi o persistere dopo il trattamento.

Se soffri di balanite persistente o ricorrente, il medico potrebbe suggerirti di prendere in considerazione la circoncisione.

Prevenzione della balanite

Una buona igiene è il modo più semplice per ridurre al minimo le possibilità di balanite. Ma se hai la balanite, lavarti troppo spesso con il sapone potrebbe peggiorare la situazione.

Effetti sulla salute della balanite

È importante identificare la causa alla base della tua balanite. In molti casi, semplici miglioramenti nell’igiene potrebbero essere sufficienti per impedirne il ritorno dopo il successo del trattamento.

Vedere il medico prima o poi ridurrà al minimo le possibilità di complicanze della balanite, che possono includere:

Ulcere
Restringimento dell’uretra
Problemi potenzialmente gravi del prepuzio come fimosi e parafimosi
Lo sviluppo del cancro.

Se hai un sistema immunitario compromesso a causa dell’età, dell’HIV o di altre cause, un’infezione grave può derivare dai microrganismi che causano la balanite.

La balanite è associata a un rischio di cancro al pene superiore al normale, ma il rischio è ancora molto basso5.

Cosa fare per la balanite

Se il tuo pene è dolorante, rosso o gonfio, consulta il medico il prima possibile per escludere cause potenzialmente gravi, ricevere un trattamento efficace ed evitare complicazioni.

I microrganismi che causano la balanite possono essere trasmessi tra te e i tuoi partner sessuali, quindi dovresti incoraggiarli a consultare anche il loro medico.

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